চোট কাটিয়ে মাঠে ফিরছেন স্মিথ

16

স্পোর্টস ডেস্ক রিপোর্টঃ

শঙ্কা কাটিয়ে মাঠে ফিরতে যাচ্ছেন অস্ট্রেলিয়ার সাবেক অধিনায়ক স্টিভেন স্মিথ। অ্যাশেজ সিরিজের অনুশীলন ম্যাচ দিয়ে আবারও ক্রিকেট মাঠে ফিরতে যাচ্ছেন স্মিথ।

ক্রিকেট অস্ট্রেলিয়ার এক মুখপাত্র বলেন, ‘ঘাড়ে আঘাত পাওয়ার পর আজই প্রথম ব্যাট করলেন স্মিথ। ২৫ মিনিটের ব্যাটিং সেশন ছিল তাঁর। স্মিথের মধ্যে বেশ ক্ষুধা ছিল। ডার্বিশায়ারের বিপক্ষে অনুশীলন ম্যাচে খেলার প্রত্যাশা করছে।’

অ্যাশেজের দ্বিতীয় টেস্টে ইংল্যান্ড পেসার জফরা আর্চারের এক ডেলিভারিতে ঘাড়ে আঘাত পেয়েছিলেন স্মিথ। ফলে সেই টেস্টের দ্বিতীয় ইনিংসে ব্যাট হাতে নামতেই পারেননি তিনি। এমনকি হেডিংলিতে চলমান সিরিজের তৃতীয় টেস্টেও খেলতে পারেননি তিনি। তিাই স্মিথকে ছাড়াই খেলতে হচ্ছে অস্ট্রেলিয়াকে।

তবে অস্ট্রেলিয়ার জন্য কিছুটা হলেও সুখবর। মাঠে ফিরতে যাচ্ছেন স্মিথ। আগামী ২৯ আগস্ট ডার্বিশায়ারের বিপক্ষে অস্ট্রেলিয়ার অনুশীলন ম্যাচ দিয়ে মাঠে ফিরতে পারেন তিনি। ফিটনেস শতভাগ ঠিক থাকলে ম্যানচেস্টারে ৪ সেপ্টেম্বর সিরিজের চতুর্থ ম্যাচে আবার মাঠে দেখা যাবে ইনফর্ম স্মিথকে।

বার্মিংহামে প্রথম টেস্টে ১৪৪ ও ১৪২ এবং লর্ডসের প্রথম ইনিংসে ৯২ রান করেন স্মিথ। স্মিথের নৈপুণ্যে সিরিজের প্রথম টেস্ট ২৫১ রানের বড় ব্যবধানে জিতেছিল অস্ট্রেলিয়া। তাই পাঁচ ম্যাচের সিরিজে ১-০ ব্যবধানে এগিয়ে অসিরা।

এদিকে বেন স্টোকসের চমৎকার একটি ইনিংসের ওপর ভর করে হেডিংলিতে সিরিজের তৃতীয় টেস্টে চমৎকার জয় পায় ইংল্যান্ড। তাঁর অসাধারণ সেঞ্চুরির ওপর ভর করে এক উইকেটের অসাধারণ জয় পেয়েছে ইংলিশরা।

এই জয়ে দারুণ একটি ইতিহাস গড়েছে ইংল্যান্ড। নিজেদের টেস্ট ইতিহাসে ১৯২৮ সালে ৩৩২ রান তাড়া করে জিতেছিল ইংল্যান্ড। আর সেটিই তাদের সর্বোচ্চ রান তাড়া করে জেতার রেকর্ড। এবার সেই রেকর্ড ভেঙে ৩৫৯ রান তাড়া করে জিতে নতুন রেকর্ড গড়ে ইংলিশরা।